• Nicoletta De Col

Vaccini Covid-19 nei bambini, benefici?

Su BMJ continua la discussione sull'opportunità di vaccinare per covid-19 i bambini.


Il 13 di luglio alcuni scienziati tra cui Peter Doshi, ricercatore e metodologo, molto rinomato nel mondo della medicina basata sulle evidenze scientifiche, intervengono su questo tema. Doshi lavora al Dipartimento di Ricerca sui Servizi Sanitari Farmaceutici, Scuola di Farmacia dell'Università del Maryland, Baltimora


Bello vedere tra l'altro che il nostro studio sulla scuola in Italia è stato citato come referenza importante per la valutazione dei rischi nelle scuole.


Ecco alcuni stralci.


"Mentre c'è un ampio riconoscimento del fatto che il rischio di covid-19 grave per i bambini è basso, molti credono che la vaccinazione di massa dei bambini possa non solo proteggere i bambini dal covid-19 grave, ma anche prevenire la trasmissione successiva, proteggendo indirettamente gli adulti vulnerabili e aiutando a porre fine alla pandemia.


Quali sono i presupposti da esaminare attentamente?


In primo luogo, la malattia nei bambini è comunemente lieve e le sequele gravi rimangono rare. Nonostante il "long covid" abbia recentemente attirato l'attenzione, due grandi studi sui bambini mostrano che i sintomi prolungati sono poco comuni e nel complesso simili o più lievi nei bambini che risultano positivi alla SARS-CoV-2 rispetto a quelli con sintomi di altri virus respiratori.


Le stime del Centro americano per il controllo delle malattie (CDC) mettono il tasso di mortalità dell'infezione da covid-19 tra i bambini da 0 a 17 anni a 20 su 1.000.000. Anche i tassi di ospedalizzazione sono molto bassi e sono stati probabilmente sovrastimati.


Una gran parte dei bambini è già stata infettata dalla SARS-CoV-2. Il CDC stima che il 42% dei bambini americani tra i 5 e i 17 anni sia stato infettato entro marzo 2021. Dato che l'infezione da SARS-CoV-2 induce una robusta risposta immunitaria nella maggior parte degli individui, l'implicazione è che i rischi che il covid-19 pone alla popolazione pediatrica possono essere ancora più bassi di quanto generalmente apprezzato.

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Data la bassa incidenza nei bambini, il fatto che il covid-19 è generalmente asintomatico o lieve nei bambini, e l'alto tasso di eventi avversi in quelli vaccinati (ad esempio, nello studio di Pfizer sui 12-15 anni, 3 ragazzi su 4 avevano affaticamento e mal di testa, circa la metà aveva brividi e dolori muscolari, e circa 1 su 4 o 5 aveva febbre e dolori articolari), un confronto di anni di vita aggiustati per qualità nello studio favorirebbe molto il gruppo placebo.


Potenziali benefici dal vaccino, compresa la protezione dei bambini contro il covid-19 grave o il covid lungo, o la durata del covid-19 in mesi in futuro, potrebbero influenzare questo equilibrio, ma tali benefici non sono stati mostrati nello studio e rimangono ipotetici.


Data la bassa incidenza del covid-19 grave nei bambini, un numero estremamente elevato avrebbe bisogno di essere vaccinato per prevenire un caso grave. Nel frattempo, un gran numero di bambini con un rischio molto basso di malattia grave sarebbe esposto ai rischi del vaccino, noti e sconosciuti.

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Per quanto riguarda il rischio di trasmissione della SARS-CoV-2 dai bambini agli adulti, anche questo è basso e in diminuzione, anche se non trascurabile. Gli insegnanti delle scuole hanno più probabilità di prendere la SARS-CoV-2 da altri adulti che dai loro studenti. Il contributo delle scuole alla trasmissione comunitaria è stato costantemente basso in tutte le giurisdizioni.


Inoltre è stato stimato che il 42% di coloro che hanno un'età compresa tra i 5 e i 17 anni negli Stati Uniti sono ormai post-covidi, questo dovrebbe abbassare ulteriormente il rischio di trasmissione dai bambini.


Inoltre la maggior parte degli adulti nei ricchi paesi occidentali ha ricevuto almeno una dose di vaccino contro il Covid-19 - circa l'80% degli adulti britannici ha ora gli anticorpi contro la SARS-CoV-2, sia per un'infezione passata che per la vaccinazione - e sembra che le opportunità per i bambini di essere vettori di trasmissione agli adulti stiano diminuendo.


Infine il numero di bambini che dovrebbero essere vaccinati per proteggere un solo adulto da un attacco di covid-19 grave - considerando i bassi tassi di trasmissione, l'alta percentuale di bambini già post-covid, e la maggior parte degli adulti vaccinati o post-covid - sarebbe straordinariamente alto. Questo numero potrebbe essere sfavorevolmente rispetto ai possibili eventi rari gravi.

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In diverse giurisdizioni in tutto il mondo, la stragrande maggioranza degli adulti, compresi quelli che sono ad alto rischio, non sono stati completamente vaccinati contro il covid-19. Se l'obiettivo è quello di proteggere gli adulti, non dovrebbero essere concentrati gli sforzi per assicurare che gli adulti siano completamente vaccinati piuttosto che prendere di mira i bambini? Inoltre, è altamente iniquo vaccinare i bambini a rischio molto basso nei paesi ricchi, mentre molti adulti vulnerabili nei paesi a basso reddito non hanno ricevuto alcuna dose.


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La considerazione rischio/beneficio può essere diversa nei bambini a rischio relativamente più alto di malattia grave, come quelli che sono obesi o immunocompromessi. Altrimenti, l'attenzione dovrebbe concentrarsi sull'assicurare che vaccini sicuri ed efficaci siano disponibili per le popolazioni adulte che hanno più da beneficiare, specialmente quelle ad alto rischio."


Sono felice di dire che sono le stesse argomentazioni che abbiamo portato anche noi da tempo alla discussione in Italia.


Nel link si trovato anche tutte le referenze citate dagli autori.


https://blogs.bmj.com/bmj/2021/07/13/covid-19-vaccines-for-children-hypothetical-benefits-to-adults-do-not-outweigh-risks-to-children/


https://www.corriere.it/scuola/medie/21_maggio_31/vaccino-covid-bambini-non-serve-gli-scienziati-c-chi-dice-no-a04421ca-c1ee-11eb-97d8-c46abd749374.shtml


https://www.ilfattoquotidiano.it/2021/06/12/covid-perche-diciamo-no-a-una-vaccinazione-pediatrica-universale-ad-oggi-seri-dubbi-sui-benefici-rispetto-ai-rischi/6227000/



tratto da “Goccia a Goccia” condiviso dalla dott.ssa Sara Gandini ricercatrice e docente di Epidemiologia e Biostatistica presso università di Milano

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